Frihandel

Med frihandel menar man handel som inte regleras av tullar, importkvoter eller andra regler som försvårar import och export mellan länder. EU:s inre marknad är till exempel ett stort frihandelsområde.

Det finns inte en exakt definition av frihandel, men tanken är att företag ska kunna handla och sälja över gränserna med så få hinder som möjligt. Vissa handelshinder kan dock vara berättigade, bland annat om syftet är att skydda miljö eller medborgares hälsa.

Frihandelsavtal

Frihandelsavtal sluts mellan länder i syfte att handeln länderna emellan underlättas. Det handlar bland annat om att minska eller ta bort tullar för varor som kommer från frihandelsområdet.
Förutom tullar omfattar frihandelsavtal även frågor som tjänster, investeringar och offentlig upphandling. Dessutom innehåller de moderna frihandelsavtalen också regler för hur avtalet ska bidra till en hållbar utveckling i de inblandade länderna. De kan till exempel reglera miljöfrågor, hälsoaspekter, arbetsvillkor.

Hållbarhetskapitel i frihandelsavtal

Fördelar och nackdelar med frihandelsavtal

Det går att förhandla fram handelsavtal inom WTO. Det är dock en tidskrävande process och därför sluter många länder egna frihandelsavtal. Det går alltså fortare att förhandla fram frihandelsavtal än handelsavtal inom WTO eftersom färre parter ska komma överens om villkoren. Avtalen bidrar också generellt till ytterligare öppningar i världshandeln.
Nackdelen är att de många olika avtalen gör handelsreglerna svåröverskådliga för de företag som gör internationella affärer, vilket kan försvåra för handeln. Dessutom kan små länder, inte minst utvecklingsländer, hamna utanför avtalen eftersom de kan vara mindre intressanta som avtalspartners.

Hur frihandelsavtalen används

EU:s frihandelsavtal används i stor utsträckning av företag och av civilsamhället såsom ideella föreningar och arbetsmarknadens parter. Båda sidor gynnas ungefär lika mycket av sänkta tullar. Samtidigt vittnar företag om att de har svårt att utnyttja förmånerna i frihandelsavtalen. Det handlar då ofta om att reglerna för att bevisa produkters ursprung, som krävs för sänkta tullar, är komplicerade.

EU:s frihandelsavtal

Eftersom Sverige är ett av EU:s medlemsländer sluter Sverige inte några egna frihandelsavtal. Det är EU som förhandlar fram frihandelsavtal för alla medlemsländers räkning. EU har nu bland annat frihandelsavtal med Japan, Kanada, Moldavien, Sydkorea, Stillahavsöarna och södra Afrika.

EU:s frihandelsavtal